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Notre conseillère scientifique vous fait découvrir l'amarante

Marlène Bouillon, Ph.D. par Marlène Bouillon, Ph.D., Nutritionniste et docteure en physiologie/endocrinologie

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Découverte 6700 à 5000 av. J.-C., sa culture et consommation remontent au temps des Incas, Aztèques et Mayas. Les Incas lui conféraient un potentiel d'immortalité! Aujourd'hui, elle doit son regain de popularité à l'une de ces particularités très recherchées : absence de gluten. Toutefois, son intérêt va bien au-delà de cette caractéristique...

5 ATOUTs de l'amarante :

  1. VALEUR NUTRITIVE L'amarante est prisée pour son contenu en magnésium, fer, phosphore, cuivre, zinc, potassium et d'acide folique. Elle contient également du calcium, de l'acide pantothénique et des vitamines B1, B2, B3, B6 et C. L'amarante contient deux fois plus de fer et quatre fois plus de calcium que le blé, elle est riche en fibres solubles (4.2 %). 
  2. Contenu élevé en protéines de bonne qualité biologique comparativement aux céréales. Sa teneur élevée en lysine et méthionine, deux acides aminés essentiels qui sont peu abondants dans les céréales et légumineuses, respectivement, rappelle son caractère de pseudocéréale.
  3. Dans les graines et les pousses, on retrouve des substances qui permettraient d'abaisser le cholestérol total et le cholestérol LDL: fibres solubles, acides gras insaturés et divers composés phytochimiques (tocotriénols, phytostérols, tocophérols et squalène).
  4. Dans les graines et les pousses, on retrouve des substances ayant un effet potentiellement bénéfique sur l'hypertension en bloquant l'activité de l'enzyme ACE, laquelle joue un rôle dans le système rénine-angiotensine, responsable du contrôle de la pression sanguine. 
  5. Présence d'antioxydants du groupe des flavonoïdes (la rutine) dans les pousses et une quantité considérable de composés phénoliques (ex. : acide gallique, acide p-hydroxybenzoïque) dans les grains. Ces antioxydants auraient un effet potentiellement bénéfique sur le stress oxydatif lequel endommage les tissus et vaisseaux sanguins. 

L'amarante aurait aussi un potentiel antiallergène et agirait positivement sur le système immunitaire des gens atteints du VIH/SIDA. Bien que des études épidémiologiques soient nécessaires chez les humains pour comprendre les mécanismes d'action derrière les effets observés et la dose minimale requise d'amarante pour observer ces effets, cet aliment se révèle néanmoins une belle découverte.

Suggestions de recettes dénichées par nos nutritionnistes-diététistes :

Amaranthe aux pommes
Croquants sans gluten au quinoa et à l'amarante cumin et graines de lin
Flan d'amarante aux légumes
Gourmand sans gluten c'est possible

Références:

Amaranth-May grain of the month

BioLinéaires. L'amarante : la graine miraculeuse des Incas... Sept-oct 2010 (consulté le 7 mai 2013) http://www.biolineaires.com/articles/focus-produits/627-l_amarante-:-la-graine-miraculeuse-des-incas.html

Biologik. L'amarante, une drôle de céréale. (consulté le 7 mai 2013) http://www.vajra.be/index.php/info/l-amarante-une-drole-de-cereale

Caselato-Sousa VM, Amaya-Farfa J. State of Knowledge on Amaranth Grain : A Comprehensive Review. J of Food Sci 2012;77(4): R93-R104.

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