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Poids santé, poids souhaité, poids naturel… Comment s’y retrouver?

Poids santé, poids souhaité, poids naturel… Comment s’y retrouver?

Qu’est-ce qui vous vient spontanément en tête lorsque vous pensez à votre poids ? Il n’est pas santé ou il pourrait être plus bas ? Cette réflexion/perception est-elle justifiée ? 

Ouf ! Ces questions donnent mal au crâne, n’est-ce pas ? Ne vous en faites pas, nous allons tenter de démêler le tout dans la présente chronique.     

Poids santé

Le poids santé est probablement le plus connu de la population, en général. C’est ce que l’on voit dans le tableau des catégories d’indice de masse corporelle (IMC) vis-à-vis de la catégorie 18,9 à 24,9. On parle aussi dans le nomogramme de « poids normal ».

L’IMC a été inventé par un mathématicien, astronome, statisticien et naturaliste belge. L'exercice statistique visait à cerner « l’homme moyen ».  Toutefois, Adolphe Quetelet précisait déjà à l’époque : 

 « Il s’agit seulement d’un des nombreux facteurs et, inévitablement, tout le monde ne correspond pas au modèle standard. Nous savons qu’il est un bon indicateur des tendances du niveau de la population, mais pas toujours un bon indicateur à un niveau individuel. »  L’équation est exclusivement basée sur une population européenne (hommes caucasiens et riches). Ainsi, elle ne tient pas compte des différences de taille corporelle d’autres groupes ethniques. 

Nick Trefethen, mathématicien britannique, s’est attardé à ses limites. Il souligne d’ailleurs :

 « En conséquence d’une définition mal établie en 1840, des millions de personnes de petite taille pensent qu’ils sont plus minces qu’elles ne le sont, et des millions de personnes de grande taille pensent qu’ils sont plus gros » (The Economist).

Par ailleurs, l’IMC ne peut rien vous dire sur la composition corporelle d’une personne et ne peut pas non plus renseigner avec précision sur l’état de santé. Ainsi, on peut lire sur le site de Santé Canada :

 « Pour préciser le risque individuel, d’autres facteurs tels que les habitudes de vie, la condition physique et la présence ou l’absence d’autres facteurs de risque pour la santé doivent aussi être pris en considération. »

 

Poids souhaité

Le poids souhaité est une conception qui peut provenir d’une figure corporelle qu’on a vue sur les réseaux sociaux et à laquelle on aspire ou encore d’un chiffre précis calculé à l’aide d’une formule. Pour y parvenir, plusieurs adopteront des mesures malsaines pour leur santé comme des régimes extrêmes et de l’exercice physique à l’excès afin de faire correspondre leur poids à ce chiffre imaginaire. Par contre, l’atteinte et le maintien du poids souhaité sont difficiles, et même souvent impossibles. Pourquoi ne pas vous fixez plutôt un autre objectif ? Comme celui d’atteindre votre poids naturel…

 

Poids naturel

Le poids naturel est celui que vous aviez à un moment de votre vie et que vous avez été en mesure de maintenir sans trop d’efforts. On entend de plus en plus parler du poids naturel chez les professionnels de la santé. Dans la littérature scientifique, on le désigne aussi sous l’appellation « set point ». Il dépend de facteurs qui sont hors de votre contrôle comme la génétique et l’équilibre hormonal, mais aussi de facteurs modifiables comme le style de vie, les habitudes nutritionnelles ainsi que le niveau d’activité physique.  

Néanmoins, le poids naturel n’est pas de chiffre précis, il peut varier jusqu’à 20 %. C’est pourquoi le poids naturel se situe dans un intervalle. Cette fourchette « préétablie » permet de rester physiquement et mentalement en santé, et ce, de façon naturelle. C’est-à-dire, sans régime ni restrictions alimentaires et selon le niveau d’activité physique qui est adapté pour vous. 

Cessez donc de vous fixer sur un chiffre précis sur le pèse-personne, car aucun ne vous apportera le bien-être ou la certitude que vous êtes santé. Le poids naturel est celui où votre corps se sent le mieux et il vous le fera savoir !

 

Comment atteindre son poids naturel ? 

Bien que le poids naturel s’établisse naturellement, il est très méticuleusement régulé. Si vous avez eu l’habitude d’avoir un style de vie sain et que celui-ci est accompagné d’habitudes alimentaires équilibrées, vous êtes probablement à votre poids santé. Toutefois, il est possible que vous ayez perdu vos repères durant la quête du poids souhaité... 

Pour atteindre ou maintenir votre poids naturel, vous pourriez débuter par l’augmentation de votre consommation de légumes, l’adoption de moyens pour mieux gérer votre stress/sommeil ou encore le respect de vos signaux de faim et de rassasiement. Bien sûr, ce sont toutes des choses qui sont plus faciles à dire qu’à faire, surtout si vous ne faites plus confiance à votre corps depuis belle lurette ! 

Alors que faire ?  

Dans notre obsession d’être mince et en bonne santé, nous négligeons souvent l’un des dons les plus fondamentaux de l’existence — le plaisir et la satisfaction que l’on peut trouver dans l’expérience alimentaire. Prenez le temps de savourer la nourriture, mangez dans un environnement agréable sans distraction, mangez une variété d’aliments, donnez-vous la possibilité de ne pas manger quelque chose que vous n’aimez pas et accordez-vous le droit d’avoir une alimentation sans restriction.  

Il faut prendre conscience que ce qui requiert le plus d’effort pour atteindre le poids naturel est l’acceptation. Il se pourrait que vous ne soyez pas satisfait de votre poids naturel, puisqu’il ne correspond pas au poids santé de l’IMC et encore moins au poids souhaité. Par contre, vous devez vous rappeler que le poids naturel est une fourchette qui a été prédéterminée pour une raison. Essayer d’aller en dessous de cette limite n’est pas naturel pour votre corps et peut lui causer un grand stress. C’est pourquoi atteindre le poids naturel demande souvent un travail d’acceptation. 

Il est important de se délaisser de l’envie de perdre du poids ou de se modeler à un « idéal de minceur ». Souvenez-vous que la poursuite de la perte de poids, à elle seule, est liée à une diminution de la santé. Tournez-vous plutôt vers des méthodes qui développent votre estime de soi et vous motivent à amener les changements nécessaires pour améliorer votre santé. Toutefois, il est important de noter que l’acceptation n’implique pas d’accepter la situation dans laquelle vous vous trouvez et de baisser les bras, mais plutôt de diminuer l’importance accordée à la minceur et au poids que vous vous imposez.  

 

En résumé, développez votre estime de soi, portez attention à votre corps, apprenez à l’écouter en mangeant à votre faim et restez actif pour autre chose que le contrôle du poids. Bien que la poursuite du poids naturel puisse engendrer une variation de poids, celle-ci vous permettra d’établir une relation de confiance avec votre corps et une vie pavée d’occasions qui vous permettront de vous épanouir. C’est un travail sur soi qui demande de la résilience. 

Si vous éprouvez de la difficulté avec cela, sachez que les diététistes-nutritionnistes cliniciens/nes peuvent vous aider à développer une image corporelle positive, une stratégie qui vous permettra de satisfaire votre corps et votre esprit ! Dans tous les cas, peu importe le résultat sur le poids, celui-ci ne peut pas être automatiquement qualifié de succès et d’échec.

 

Références
Müller MJ, Geisler C, Heymsfield SB, Bosy-Westphal A. Recent advances in understanding body weight homeostasis in humans. F1000Res. 2018 Jul 9;7:F1000 Faculty Rev-1025. doi: 10.12688/f1000research.14151.1. 

Speakman JR, Levitsky DA, Allison DB, et al. Set points, settling points and some alternative models: theoretical options to understand how genes and environments combine to regulate body adiposity. Dis Model Mech 2011 Nov;4(6):733-45. 

Harrison, C. (2019). Anti-Diet: Reclaim Your Time, Money, Well-Being, and Happiness Through Intuitive Eating (1st ed., pp. 30-50). New York: Hachette Book Group.

IPCO. Mais d’où vient l’IMC? [En ligne] https://www.ipco-alsace.fr/chirurgie/origine-limites-limc/ (consulté 2 nov 2020) 

Source de l'image: Unsplash, i-yunmai

 

Cette chronique a été rédigée par la stagiaire en nutrition de 4e année Lyna Hammouch et révisée par la conseillère scientifique de l'entreprise.
 

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